基因决定“我爱你”梦想成真

时间:2018-08-05   作者:丨   来源:未知
 

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  FDA还没有对生活方式类基因测试的监管。它目前也没有去管那些健身类的测试——它们会根据你的基因信息,对你该吃什么、该做什么运动提供教导。STAT的记者丽贝卡·罗宾斯(Rebecca Robbins)最近做了5个这种测试;关于她该怎么运动,有几个测试给了她截然相反的建议。剩下的部分都含糊到毫无用处。

  Helix 会吸收掉给消费者的DNA测序的成本,以便让它的商业伙伴专注于app的研发。它的商业伙伴目前包括国家地理(目前提供一种要价149.95美元的血统测试),以及Vinome(一个红酒俱乐部,会每个季度给你快递一份DNA测试和3瓶个性化的红酒,收费149美元)。Helix也有比较传统的、侧重于医学健康领域的合伙公司,比如西奈山医院和梅奥诊所,但是就像它在一份声明中表示的,它正把自己的大网撒向包括“血统,健身,饮食,生活方式”的基因测试领域。每次在消费者为app付款时,Helix都会获得提成。对于Illumina来说,探索DNA测序的新用途还能够拓展它的测序仪的市场。粤ICP备65222498号-1

  但是科技革新本身还没能让DNA测试的价格降得足够低。给一个人所有的基因编码区测序依然要花上好几百美元。(23 and Me和AncestryDNA提供基因分型服务,这就像是对DNA上某些特定的位置进行抽检,而不是给DNA测序,所以它们提供的测试会便宜很多。)所以在2015年8月,Illumia(这家位于圣地亚哥的公司主导了制作DNA测序仪的市场)宣布它会同几家其它公司一起给一家名叫Helix的新公司投资一亿美元。Helix将会为基因测试开发出一个应用商店。

  同时,如果告诉人们某种红酒是和他们的基因相匹配的的话,他们也许真的能更享受那种红酒。心理学上这种现象被称为巴纳姆效应,它是以著名的马戏团长P.T.巴纳姆命名的。当人们做性格测试或者看星座占卜的时候,他们往往专注于说得准确的部分而忽略其它部分。所以占星术会看起来准得不可思议。而且有一些方法能让它引起更强烈的共鸣。“如果它声称它是基于某种详尽、特有、个人化的测试,人们就会倾向于认为它很准确。”劳伦斯大学的一位心理学家彼得·格里克(Peter Glick)解释道。对你来说,有什么是比你的DNA更“特有”的呢?

  2008年,《欧洲人类遗传学杂志》上的一篇文章(题目是《遗传占星术:所有这些都是基因决定的吗?对面向消费者的基因测试进行监管的意义》)认为,对于通过基因测试推测患复杂疾病的风险的做法,我们应该持谨慎态度。DNA可能会像天象一样难读,并且就像天象一样会被人类“从无意义的数据中找出模式”的倾向所左右。不管你谈论的是癌症、健身还是红酒,上述现象都有可能发生。不过,至少在现阶段,对于癌症的遗传学基础的研究比对于健身模式或者红酒喜好的遗传学基础的研究要多得多。

  “研读那些报告有时候就像读星座占卜。我会主动去寻找那些像是在描述我的线索,”她写道。(她做的测试中没有提供自Helix的。)

  这类DNA检测越来越像杂志上的各种小测试或者星座占卜;有些情况下,把DNA测序和报告结果联系起来的科学依据也简直和占星术一样不靠谱。而至于超级英雄,那完全就是大踏步跨入了幻想的国度。我频繁听到人们用“好玩”来描述这些测试。我们曾经通过凝望星星来娱乐、冥思、寻求指引;现在我们把目光转向了DNA。

  尽管如此,我们依然在试图从DNA中寻找答案,我们对答案的渴求凌驾于我们对它的了解之上。一个蜘蛛侠的基因测试只是把这种想法扩展到了幻想的极致。

  这类DNA检测越来越像杂志上的各种小测试或者星座占卜;有些情况下,把DNA测序和报告结果联系起来的科学依据也简直和占星术一样不靠谱。而至于超级英雄,那完全就是大踏步跨入了幻想的国度。我频繁听到人们用“好玩”来描述这些测试。我们曾经通过凝望星星来娱乐、冥思、寻求指引;现在我们把目光转向了DNA。

  安德鲁曾经在癌症诊断领域工作,Vinome的灵感来自于一次癌症会议上提供的红酒。当我问他为什么决定转向消费者遗传学的时候,他回答道,“我们正在为味觉基因发展既有趣又激动人心的应用方法,而消费者遗传学能帮助我们更快地发展。”Vinome背后的团队组建了另一家叫Exploragen的公司,它旨在为味觉和嗅觉基因寻找更多的应用方式。

  也许那些都不是重点。反正我们大多数人都没那么擅长于分辨发酵的葡萄汁的微妙不同。我们对红酒的享受很大程度上来源于围绕着它的故事。某个家族代代相传的红酒庄园是一种故事。一瓶基于你的细胞里的基因,专为你挑选的红酒是另一种故事。“如果那个故事能和人产生共鸣,并且品尝你知道是和自己的基因匹配出来的红酒能增进你的愉悦,”红酒经济学作家罗宾·戈德斯坦(Robin Goldstein)说,“那么这种DNA测试就能真正提高消费者的体验。”

  这并不是在试图忽略那些可能能从基因中收集到的真实的信息。有些时候,一个单独的基因确实能导致一个明确的结果。但是在大多数时候,许多基因一起影响着一个复杂的性状;而在大多数的这种情况下,科学家并不能完全掌握这个局面的复杂性。

  斯蒂芬·卜代尔(Stephane Budel)想做一款app,他的思路是这样的:它测试出你的DNA序列,然后得出你是哪个漫画里的超级英雄。

  安德鲁用了同一个词:“体验”。“我们提供的是一种体验,”他说,“在红酒界,我们关注的完全是体验,而基因测试促进了这种体验。”

  去年10月,在Helix公布了它的第一批合作伙伴之后,Vinome是见报最多的之一——再怎么说,它是关于红酒的嘛。但并不是每篇报道都是赞美。对于DNA测试能多大程度上测出一个人对霞多丽葡萄酒的喜好,一些科学家表示怀疑。一位遗传学家认为它“纯属扯谈”。Vinome的老总罗尼·安德鲁(Ronnie Andrews)在为他的公司辩护的时候向我指出,Vinome也会用问卷调查它的顾客们的口味偏好——然后利用调查的结果,结合测试出的10个基因变位点,设计出它的红酒品味算法。

  首先,你大概不会仅仅为了有趣而在一个DNA测试上砸2000美金。但是你会愿意花200美元吗?20美元呢?正是由于DNA测序便宜了这么多,这种生活方式的基因测试才得以存在。

  确实有一些基因编码决定了你能分辨出哪些化学物质,比如西兰花的苦味。但是这些基因不一定会决定你的喜好。“我能通过你的基因推测出你能够尝出什么味道, 但是你有多喜欢哪些东西就是另一回事了,”蒙乃尔感官化学研究中心的科研人员丹尼尔·里德(Danielle Reed)这样说道。我们还不太清楚一份DNA测试能在口味调查的结果之上增添什么。你难道需要一份DNA测试来告诉你你不喜欢西兰花吗?Vinome表示它已经进行了研究,发现加入基因变位能使得它的算法更精确;它打算把这个结果作为经过了同行评审的论文发表出来。

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